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Le Gaumont Palace.

1 Rue Caulaincourt Paris

Le Gaumont Palace était une institution extraordinaire, un symbole de Paris dont la destruction est un exemple de la catastrophe architecturale observée dans les années 1970. D'autant plus que ce temple du cinéma, cette salle immense, a été détruite pour être remplacée par un bâtiment désolant, sur lequel mieux vaut ne rien dire...

Situé à l'angle de la rue Caulaincourt et de la rue Forest, à deux pas de la place de Clichy, le Gaumont Palace, construit en 1907-1911 a été démoli en 1972.

Le Gaumont Palace avait pris la place d'un vélodrôme construit selon la technique Eiffel pour l'exposition universelle de 1900.

C'était une salle immense de 5.000 places qui fut le plus grand cinéma du monde, avec une fosse d'orchestre. La projection d'exclusivités, au temps où la sortie d'un film pouvait être un évènement et au temps où le cinéma est un spectacle grandiose plutôt qu'un petit commerce, marque les esprits et participe à la renommée des oeuvres.

Des milliers de Parisiens y assistent à des projections-évènements: Ben Hur, Autant en emporte le vent, les Diaboliques...

On y assiste aussi à des concerts, à des spectacles vivants, à l'inauguration des derniers progrès techniques de projection.

En 1931, la façade pittoresque art nouveau a été remplacée par une triste façade art déco typique de son époque, l'écran a été agrandi. L'espace était extraordinaire.

(Photo CPA)